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Un duelo especial en las carreras de Messi y Modric

AFP

Un Argentina-Croacia, un amistoso en marzo de 2006, está ligado de manera importante a las carreras de Lionel Messi y Luka Modric: el rosarino consiguió allí su primer gol con la Albiceleste en categoría absoluta y el balcánico realizó en ese encuentro su debut con la selección.

Antes de que ambos vuelvan a cruzar sus caminos, el martes en semifinales del Mundial de Catar, seguramente se detengan un momento a recordar aquel duelo del 1 de marzo de 2006 en el estadio St Jakob Park de Basilea (Suiza).

Sus equipos estaban a unos meses de la Copa del Mundo de Alemania de ese año y ese encuentro aprovechaba una ventana internacional FIFA para hacer pruebas de cara al evento. Los croatas se impusieron 3 a 2.

Messi, de 18 años, era ya una gran promesa del FC Barcelona y comenzaba a ilusionar a Argentina.

Un año antes había ganado con la selección Sub-20 el Mundial de Países Bajos, donde fue la gran estrella, y había debutado el 17 de agosto de 2005 en un amistoso contra Hungría, en el que Argentina ganó 2-1 al equipo magiar en Budapest. Messi fue expulsado en ese partido.

Tuvo que esperar varios meses para conseguir su primer gol con la absoluta de Argentina, hasta ese partido de marzo de 2006, que comenzó de manera frenética.

Ivan Klasnic abrió el marcador para los croatas a los dos minutos y medio y en el cuatro igualó para los sudamericanos Carlos Tevez, con asistencia de Messi, que en el 6 puso a su equipo por delante con un tiro desde fuera del área.

Ese gol fue el primero para Messi (actualmente 35 años) con Argentina y abrió una cuenta que, después de la clasificación del viernes a semifinales de Catar-2022 y del duelo de cuartos ante Países Bajos, es de 95 dianas en 170 partidos con el equipo nacional.

Remontada croata

En aquel partido de Basilea, sin embargo, no bastó para que Argentina evitara la derrota, ya que los croatas remontaron a su vez, con un gol de Darijo Srna (52) y uno en el descuento final, obra de Dario Simic (90+2).

En aquel partido vivió su primer partido como internacional Luka Modric, que tiene ahora 37 años y que contaba entonces con 20 y destacaba en el Dinamo de Zagreb.

Modric, que llegó ya a 160 partidos internacionales con su equipo nacional, fue titular en ese encuentro frente a una Argentina que dirigía José Pekerman y en la que jugaban, además de Messi y Tevez, figuras como Hernán Crespo o Juan Román Riquelme.

Alemania-2006 fue poco después el primer Mundial tanto para Messi como para Modric. El primero ha jugado un total de cinco y el segundo cuatro, ya que Croacia no consiguió clasificarse a Sudáfrica-2010.

Los dos saben lo que es ser subcampeones del torneo, Messi en 2014 y Modric en 2018. Ahora su misión es llegar más allá y poder culminar sus carreras internacionales de la mejor manera, levantando el domingo de la próxima semana al cielo de Lusail el trofeo más codiciado del fútbol.

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